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3.1 : Cognición externa en el diseño de productos: 3 formas de hacer uso de la cognición externa en el diseño de productos

29 junio, 2022

Aprenda a diseñar productos y sistemas que faciliten la vida de sus usuarios al liberarlos de su carga cognitiva, la cantidad de esfuerzo que se utiliza en su memoria de trabajo. A medida que diseñe sus flujos de usuarios, minimizar la necesidad de que las personas recuerden cosas mientras navegan por su producto o sistema aumentará el deseo de su usuario de continuar usando su producto. Muchas empresas exitosas como Google, Amazon y Airbnb diseñan flujos de usuarios que alivian a los usuarios de la carga de memoria a través de la cognición externa. Este artículo le enseñará cómo aprovechar la cognición externa al diseñar flujos de usuarios para que pueda estar seguro de minimizar la carga de memoria de sus usuarios.

Cuando diseña productos centrados en el usuario, es importante comprender cómo las funciones cognitivas clave, como el razonamiento y la memoria, afectan la forma en que sus usuarios interactúan con la interfaz de usuario de sus productos. La cognición externa es el procesamiento de información que ocurre entre la cognición interna de la mente humana y la percepción y manipulación de sus representaciones externas. Si desea crear productos verdaderamente centrados en el usuario que respalden la capacidad mental de su usuario, siempre debe averiguar cuál es la mejor manera de respaldar la carga de memoria de su usuario en el diseño de sus flujos de usuarios. Calendarios, hojas de cálculo y calculadoras, así como listas de verificación y anotaciones son solo algunas de las herramientas y productos ampliamente utilizados que exhiben los beneficios de utilizar la cognición externa.

Don Norman, uno de los líderes de opinión en usabilidad más destacados del mundo, escritor de ‘The Design of Everyday Things’ y cofundador de Nielsen Norman Group cree que la gama de herramientas físicas y representaciones externas disponibles en la actualidad ha ampliado el alcance para actividades cognitivas para humanos. En otras palabras, las representaciones externas como diagramas, ilustraciones, instrucción hablada y notas escritas han sido influenciadas significativamente por la informática. Como resultado, las personas pueden hacer más y pensar de manera más eficiente en lugar de procesarlo todo en sus cabezas.

3 razones para hacer uso de la cognición externa en el diseño de productos

El libro, ‘Interaction Design: Beyond Human-Computer Interaction’ de Rogers et al (2001) identifica los tres principales beneficios asociados con el uso de representaciones externas para nuestros procesos cognitivos que cualquier diseñador de experiencias de usuario debería tener en cuenta:

1. Externalización para reducir la carga de memoria

Durante décadas, se han desarrollado numerosas estrategias para reducir la carga de memoria mediante la externalización de información. Ejemplos de cosas que es mejor externalizar incluyen información que es difícil de recordar, como números de teléfono y direcciones de sus contactos personales, cumpleaños o citas. Los diversos bits de información son más fáciles de manejar cuando se descargan de su memoria y se externalizan en forma de notas de papel o software.

Una aplicación móvil para guardar información de contacto ayuda al usuario a descargar su memoria y, en cambio, a concentrarse en la tarea en cuestión, como llamar o enviar un mensaje de texto a un amigo.

2. Descarga computacional

La descarga computacional se refiere al uso de alguna herramienta física en combinación con una representación externa para permitir que el usuario interactúe con la herramienta y resuelva un problema computacional. Se puede ver un ejemplo simple cada vez que usamos lápiz y papel para realizar cálculos. El usuario está utilizando herramientas físicas como lápiz y papel para exteriorizar un problema matemático que originalmente existía en sus cabezas.

Se puede usar una calculadora para calcular una variedad de gastos diarios. En lugar de tener que hacer los cálculos en nuestras cabezas y hacer un seguimiento de cada resultado a lo largo del camino, una calculadora nos ayuda a almacenar los resultados numéricos y nos permite concentrarnos en la tarea en cuestión, como calcular el costo de los comestibles para la semana.

3. Anotaciones y rastreo cognitivo

Anotar implica la explicación o modificación de representaciones externas. Por ejemplo, anotar documentos puede aliviar al usuario de tener que escanear todo el documento en caso de volver al documento en el futuro. Permitir que los usuarios hagan anotaciones tiene el beneficio adicional de permitir que grandes cantidades de información se sinteticen en pequeñas notas personalizadas. Las anotaciones alejan la carga de los usuarios al permitirles exteriorizar sus pensamientos, en lugar de tener que recordar pensamientos anteriores y resolver las cosas de nuevo cada vez que vuelven a visitar la misma sección de información.

El rastreo cognitivo implica la manipulación de representaciones externas para formar nueva información. Se puede ver un ejemplo de rastreo cognitivo en varios software de intercambio de contenido que contienen anotaciones de usuario marcadas con la fecha y hora de la última anotación. Esto le permite al usuario seguir lo que sucedió o lo que ha sido manipulado cuando trabaja en algo y volver a él más tarde.

Google Docs es un gran ejemplo de cómo los usuarios pueden utilizar sus funciones de comentarios y anotaciones para respaldar el rastreo cognitivo.

Un diseñador de aplicaciones realiza anotaciones en los wireframes a lo largo del camino. Anotar alivia al diseñador de tener que averiguar de qué se trata cada característica y por qué fue diseñada de esa manera cada vez que regresa a los wireframes originales.

Descubra cómo los productos centrados en el usuario de Google utilizan la cognición externa

Google Inc., la multinacional estadounidense de tecnología, produce una amplia variedad de productos centrados en el usuario que atraen a los usuarios al tener una comprensión clara de cómo funciona la cognición externa. Cuando se trata de que los usuarios seleccionen herramientas y soluciones que les ayuden en su vida diaria, cuanto menor sea la dificultad percibida de la tarea que tienen entre manos, mejor. Google tiene una amplia variedad de productos que ayudan a los usuarios a realizar su día al ayudarlos a reducir la carga de memoria.

1. Externalización para reducir la carga de memoria

Google Calendar, un calendario en línea gratuito que tiene la capacidad de sincronizarse entre dispositivos móviles y de escritorio, facilita a los usuarios el seguimiento de eventos y recordatorios. El calendario hace un gran trabajo al brindar a los usuarios el control para categorizar sus eventos, establecer recordatorios e ingresar varios detalles de ubicación y contacto de sus citas. Estas características reducen en gran medida la carga de memoria de una persona al exteriorizar la información a la que se enfrenta en su vida diaria.

El código para colorear de Google Calendar ayuda al usuario a diferenciar fácilmente entre diferentes eventos como clases escolares, reuniones y pasatiempos.

2. Descarga computacional

Google Sheets, una aplicación de hoja de cálculo para organizar, almacenar y analizar datos en forma tabular, es un gran ejemplo de una herramienta que permite a los usuarios externalizar información y usarla para resolver problemas computacionales.

Con la ayuda de las funciones de la calculadora dentro de Google Sheets, el usuario puede calcular su gasto mensual mirando la suma total de los costos de los artículos.

3. Anotaciones y rastreo cognitivo

Google Keep es una aplicación para tomar notas que te permite guardar literalmente lo que tienes en mente. Te permite tomar notas, hacer listas, almacenar fotos y sincronizarlas con todos tus dispositivos. Es un gran ejemplo de cómo las anotaciones y el rastreo cognitivo pueden brindarles a los usuarios una sensación de control y ayudarlos a tomar decisiones. En Google Keep, los usuarios pueden modificar casillas de verificación, mover elementos y establecer recordatorios. Esto ayuda a los usuarios a rastrear dónde se encuentran en cualquier proceso cognitivo dado.

En Google Keep, el usuario puede hacer varias listas de la compra y establecer un recordatorio de cuándo ir a comprar la compra. Es un gran ejemplo de cómo las anotaciones y el rastreo cognitivo ayudan a liberar tiempo y espacio mental al usuario.

Hoja de trabajo: Practique cómo utilizar la cognición externa en sus flujos de usuario

Al diseñar productos centrados en el usuario, su trabajo como diseñador es siempre hacer las cosas lo más simples posible para sus usuarios al facilitar la realización de cualquier flujo de usuarios que haya diseñado para ellos.

Para facilitar las cosas a sus usuarios, deberá minimizar su carga cognitiva siempre que sea posible. Cuando comprenda la capacidad mental de sus usuarios en relación con las tareas que intentan realizar, estará bien encaminado para diseñar las funciones correctas y las experiencias correctas que seguramente engancharán a sus usuarios a su producto.

Aquí hay una hoja de trabajo para que trabaje a medida que aprende a tener en cuenta la carga cognitiva de sus usuarios al diseñar productos centrados en el usuario.