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5.4 : ¿Qué es un prototipo?

29 noviembre, 2022

Los prototipos son una de las herramientas más útiles en el juego de herramientas de un diseñador. Los usamos en casi todas las etapas del proceso de pensamiento de diseño; en las primeras etapas, usamos prototipos para concretar nuestras ideas y explorar alternativas; en etapas posteriores, los usamos para probar nuestros diseños y realizar mejoras. Aprendamos el papel que juegan los prototipos en nuestro proceso de diseño, así como algunas pautas para ayudarlo a comenzar a crear prototipos y decidir qué tipo de prototipos construir.

Un prototipo es un modelo simple de una solución propuesta que se utiliza para probar o explorar ideas de forma rápida y económica. Por ejemplo, podríamos esbozar una simple estructura alámbrica en papel de una idea de diseño para poder discutirla con nuestros compañeros de equipo. También podríamos crear un prototipo detallado e interactivo de una aplicación para probar su usabilidad en usuarios reales. Antes de entrar en los detalles de los diferentes tipos de prototipos, primero comprendamos brevemente el importante papel que juegan los prototipos en nuestro proceso de diseño.

El papel de los prototipos en el proceso de Design Thinking

El beneficio más importante que nos brindan los prototipos es este: convierten nuestras ideas abstractas en cosas tangibles. En otras palabras, permiten que los diseñadores pasen de pensar en ideas a ejecutarlas . Esto significa que, con los prototipos, los diseñadores ahora podemos discutir, estimular, probar y mejorar nuestras ideas.

“Las ideas son fáciles. Es la ejecución de ideas lo que realmente separa a las ovejas de las cabras”.

– Sue Grafton, autora estadounidense de ficción detectivesca

Dado que los prototipos son formas tangibles de nuestras ideas, nos permiten:

  • Explore diferentes ideas. Por ejemplo, cuando esbozamos nuestras ideas, podemos discutirlas y compararlas con nuestros compañeros de equipo. Esto generalmente se hace en las primeras etapas del proceso de pensamiento de diseño, donde queremos explorar alternativas para resolver un problema.
  • Prueba y mejora nuestras ideas. Cuando probamos nuestros prototipos con los usuarios, podemos ver si cada uno realmente ayuda a resolver su problema. También podemos ver si hay problemas de usabilidad que podamos solucionar en la próxima iteración del prototipo. De esta manera, también ahorramos tiempo y dinero porque no gastamos nuestros recursos para construir un producto que funcione completamente antes de probarlo.
  • Dar cuerpo a nuestras ideas. Cuando creamos prototipos, nos obligamos a pensar en cómo funciona una idea. Esto nos ayuda a descubrir algunos problemas o partes faltantes de una idea para que podamos mejorarla. Por ejemplo, cuando creamos un prototipo digital para una aplicación de comercio electrónico, podemos darnos cuenta de que es importante mostrar el stock restante de los artículos. Esto significa que la idea de la aplicación de comercio electrónico no está completa sin una función que vincule la interfaz de la aplicación con el recuento de existencias en el almacén.
  • Presentar nuestras ideas a varios interesados. Sin algo concreto y tangible, es extremadamente difícil para nosotros explicar a las partes interesadas lo que queremos construir, especialmente si no tienen experiencia en diseño. Los prototipos nos ayudan a comunicar nuestras ideas a otros compañeros de equipo. Cuando podemos mostrar una imagen o un boceto de lo que proponemos, podemos obtener más fácilmente la aceptación de las partes interesadas y abordar sus inquietudes.

Los prototipos nos permiten pensar en nuestras soluciones de forma tangible y fallar de forma rápida y económica, por lo que invertimos menos tiempo y dinero en una mala idea. Tim Brown, director ejecutivo de la firma internacional de diseño e innovación IDEO, lo dijo mejor:

“Nos reducen la velocidad para acelerar. Al tomarnos el tiempo para crear prototipos de nuestras ideas, evitamos errores costosos, como volvernos demasiado complejos demasiado pronto y apegarnos a una idea débil durante demasiado tiempo “.

– Tim Brown

Como puede ver, los prototipos son extremadamente versátiles e increíblemente útiles. También vienen en varias formas, con diferentes niveles de fidelidad o detalles. Veamos algunos ejemplos comunes de prototipos de alta y baja fidelidad y cuándo usarlos.

Prototipos de baja fidelidad frente a prototipos de alta fidelidad

La fidelidad se refiere al nivel de detalle de un prototipo. No siempre tenemos que crear prototipos extremadamente detallados y realistas; por ejemplo, si queremos explorar una idea, un boceto rápido es lo suficientemente bueno y más eficiente.

En general, podemos crear prototipos de baja fidelidad , que generalmente no se parecen al producto final, o prototipos de alta fidelidad , que se ven y se comportan más como el producto final. A veces, también podemos crear prototipos con diferentes partes con diferentes niveles de fidelidad. Por ejemplo, podemos construir un prototipo con alta fidelidad visual pero con baja fidelidad funcional , que usamos para probar los aspectos visuales del prototipo.

Prototipos de baja fidelidad

Con los prototipos de baja fidelidad, la idea es que desee hacer tangibles sus ideas rápidamente para poder compararlas, expandirlas y probarlas. Los prototipos de baja fidelidad son prototipos rápidos y sucios, y algunos comunes incluyen:

  • Bocetos o diagramas de una idea.
  • Prototipos en papel, en los que esbozarás una aplicación o una idea de sitio web en papel.
  • Wireframes, donde crea un diseño digital visualmente simple y, a menudo, interactivo de una aplicación o sitio web.
  • Prototipos de Lego, en los que crea modelos físicos sencillos utilizando ladrillos de Lego.
  • Prototipos del Mago de Oz, donde pretendes que un prototipo simple funciona como un producto final complejo, por ejemplo, al hacer que un compañero de equipo escriba las respuestas de un asistente de voz inteligente.

Cuándo utilizar prototipos de baja fidelidad

  • En las primeras etapas divergentes de su proceso de diseño, cuando desea crear tantas ideas como sea posible y comparar entre las alternativas.
  • Cuando desee desarrollar una idea, por ejemplo, transformándola en un flujo de incorporación de usuarios completo en un prototipo en papel.
  • Cuando se está ejecutando en una línea de tiempo ajustada y tiene que probar ideas de manera rápida y económica hasta que se quede con algunas útiles.
  • Cuando desee co-crear soluciones con otras partes interesadas (o incluso usuarios), que pueden no tener experiencia en diseño.
  • Cuando su producto final es costoso (por ejemplo, un producto físico) y desea probarlo antes de gastar más dinero en la idea.

Pros y contras de los prototipos de baja fidelidad

Ventajas de los prototipos de baja fidelidad

  • Puede crearlos de forma rápida y económica.
  • Puede realizar cambios instantáneos y probar nuevas iteraciones rápidamente.
  • Es menos probable que se adjunte a un prototipo de baja fidelidad y, por lo tanto, esté más abierto a cambios y mejoras, o incluso a descartarlo.
  • Los usuarios saben instantáneamente que su prototipo no está terminado y es menos probable que proporcionen comentarios falsos positivos porque no quieren sonar descortés.
  • Puede concentrarse en la funcionalidad de una idea, en lugar de quedarse atascado con elementos más detallados, como imágenes.
  • Cuando lo usa en una sesión de co-creación, permite que otras partes interesadas que no sean diseñadores se incluyan en su proceso de diseño y fomenta el pensamiento de diseño en toda su organización.

Contras de los prototipos de baja fidelidad

  • Inherentemente carecen de realismo. Como resultado, los usuarios deben imaginar que están usando el producto y es posible que no puedan brindar comentarios útiles.
  • Puede usar uno para probar las funciones generales de una idea, pero no puede probar los detalles, como sus imágenes y animaciones.
  • Los usuarios pueden tener dificultades para comprender cómo funciona un prototipo de baja fidelidad. Por ejemplo, no pueden hacer clic en varias partes de su prototipo para examinarlo y probarlo. Es más probable que le pregunten qué pueden hacer o simplemente le darán una descripción detallada de cómo usarían el producto terminado. Como tal, las pruebas de usuario son menos confiables ya que no son lo suficientemente realistas.

Prototipos de alta fidelidad

Los prototipos de alta fidelidad se ven y operan más cerca del producto terminado. Generalmente los usamos más adelante en el proceso de diseño, donde queremos probar los detalles de una idea, por ejemplo, el aspecto y las animaciones en una aplicación móvil. Algunos ejemplos comunes de prototipos de alta fidelidad incluyen:

  • Maquetas digitales que se ven cercanas o idénticas a una aplicación terminada, e incluso pueden ser interactivas.
  • Modelos impresos en 3D con partes móviles detalladas (para productos físicos).
  • Prototipos codificados, donde creamos una aplicación o interfaz funcional para probar con los usuarios.

Los prototipos de alta fidelidad, como las maquetas producidas en Sketch, tienen un alto nivel de detalle.

Cuándo utilizar prototipos de alta fidelidad

  • En las últimas etapas de su proceso de diseño, donde ya tiene una buena idea de qué crear y desea probar y finalizar los detalles de una idea.
  • Cuando desee obtener comentarios de los usuarios sobre la usabilidad y las imágenes de un producto.
  • Cuando desee demostrar una idea a las partes interesadas con descripciones realistas de cómo se verá el producto final. Le resultará más fácil persuadir a las partes interesadas (especialmente para obtener financiación) con un prototipo bellamente diseñado, en lugar de un boceto preliminar.
  • Cuando necesite colaborar con otros equipos, por ejemplo, el equipo de ingeniería de software, para implementar su diseño. Los prototipos de alta fidelidad son una necesidad cuando tienes que entregar tus diseños a otros equipos.

Pros y contras de los prototipos de alta fidelidad

Ventajas de los prototipos de alta fidelidad

  • Puede obtener comentarios más significativos de los usuarios, que pueden comprender exactamente cómo se ve el producto. Es probable que los usuarios actúen como si realmente estuvieran usando el producto final, por lo que puede obtener información más relevante.
  • Puede concentrarse en los detalles de su diseño cuando prueba su prototipo, desde animaciones e íconos hasta microcopia y colores.
  • Su prototipo es más atractivo, por lo que las partes interesadas pueden ver instantáneamente su visión realizada y podrán juzgar qué tan bien cumple con sus expectativas, deseos y necesidades.

Contras de los prototipos de alta fidelidad

  • Suele dedicar más tiempo y recursos a crearlos.
  • Los usuarios tienden a centrar sus comentarios en características superficiales en contraposición al contenido o la funcionalidad.
  • Suele apegarse a sus prototipos de alta fidelidad. Como tal, es posible que le resulte difícil cambiarlos o descartarlos, incluso si los resultados de las pruebas de usuario son deficientes.
  • Los usuarios pueden (con razón) asumir que ha dedicado muchas horas a crear el prototipo y, por lo tanto, reservar cualquier comentario negativo para no herir sus sentimientos.

¿Qué prototipo debería construir?

Con una gama tan amplia de prototipos que puede construir, es posible que se sienta un poco abrumado. No se preocupe, porque estamos aquí para ayudarlo. A continuación, se incluyen algunos consejos que le ayudarán a decidir qué tipo de prototipo debería construir.

  1. ¿De qué se trata tu idea? Escriba los componentes clave de su idea o ideas.
  2. ¿Qué preguntas quieres hacer? Averigüe los tipos de preguntas amplias y limitadas que hace a través de su prototipo.
  3. ¿Qué prototipo tiene sentido? En general, los prototipos de baja fidelidad ayudan a responder preguntas amplias, mientras que los prototipos de alta fidelidad ayudan a responder preguntas específicas.
  4. ¡Solo hazlo! En caso de duda, actúe. Crea un prototipo y pruébalo. A menudo tendrá una mejor idea de qué hacer a continuación.

Algunas pautas generales cuando crea su prototipo:

  1. ¡Empiece a construir! Si tiene dudas, lo mejor que puede hacer es crear algo rápidamente.
  2. No gastes demasiado tiempo. No dedique demasiado tiempo a planificar; Dedique más tiempo a crear su prototipo. Sin embargo, no inviertas demasiado tiempo en crear tu prototipo; dedica más tiempo a probarlo .
  3. Recuerde lo que está probando. Cada prototipo debe responder a una pregunta central.
  4. Tenga en cuenta a su usuario. Pruebe sus prototipos con los comportamientos y necesidades esperados de sus usuarios y luego utilice los resultados para brindar un mejor servicio a sus usuarios.